El aire acondicionado doméstico consume un tercio del pico del consumo eléctrico en verano cuadrito

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La climatización de las viviendas puede suponer hasta un tercio del consumo eléctrico en verano en los momentos en los que más energía se necesita en un gran ciudad, según un estudio de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que trata de conocer no sólo la energía que se consume, sino el impacto ambiental que provoca.

Bomba de calor

El objetivo de la investigación, desarrollada por científicos de la Unidad Asociada de Ingeniería de Sistemas Energéticos CSIC-UC3M, es cuantificar el consumo eléctrico por climatización residencial en una ciudad y conocer lo que se podría ahorrar si se mejorara la eficiencia de los equipos. “En el pico de consumo eléctrico en Madrid hemos visto que un tercio del mismo puede ser debido a la climatización”, comenta el profesor de la UC3M, Amancio Moreno, del departamento de Ingeniería Térmica y de Fluidos. “Esto significa que si somos capaces de mejorar la eficiencia de las máquinas de climatización, o cambiamos la fuente de energía que consumen, bajaría el pico de demanda eléctrica, lo que representa una información muy interesante para las compañías eléctricas y el redimensionamiento de toda la red eléctrica en general”, concluye.

Para realizar el estudio, publicado recientemente en la revista científica Energy, los investigadores realizaron una simulación del consumo eléctrico de la Comunidad de Madrid. Para ello, emplearon los datos del Instituto Nacional de Estadística sobre el número de viviendas y el número de equipos de climatización y refrigeración instalados en la Comunidad. Después, a partir del consumo estacional de unas máquinas, extrapolaron el consumo a toda la población. Este método, resaltan los investigadores en el artículo, puede ser adaptado para su uso en otras regiones.

Aire acondicionado y dióxido de carbono

A nivel estatal puede resultar muy interesante también, según los autores del estudio, conocer los niveles de dióxido de carbono derivados del consumo eléctrico proveniente de la climatización. Y es que este tipo de máquinas de aire acondicionado tienen un gran rango de mejora, ya que “existe el frío gratuito, mediante aparatos que refrigeran y que sólo consumen energía solar”, señala el profesor Amancio Moreno. “Si fuéramos capaces de bajar el consumo de energía eléctrica mediante esta nueva generación de sistemas de refrigeración, seríamos capaces de bajar las emisiones de dióxido de carbono, uno de los gases que producen el efecto invernadero”, concluye.

El grupo de investigación de Ingeniería de Sistemas Energéticos de la UC3M investiga, en este sentido, con bombas de calor y máquinas de absorción que mejoran la eficiencia de los sistemas de climatización utilizando energía solar. “Tenemos una bomba de calor que mejora su eficiencia cuando hay energía solar disponible”, revela el profesor Moreno. Otra línea en la que trabajan es en la de intentar adaptar el consumo a la demanda, para que cuando se necesite menos frio la máquina consuma menos. “Es algo que no resulta fácil porque habitualmente los aparatos consumen mucho cuando se salen de su rendimiento óptimo, por lo que hay que aplicar técnicas de caudal variable”, explica el ingeniero. De hecho, en Madrid las máquinas de climatización doméstica trabajan al 50 por ciento de media durante el verano. “Eso nos da una idea de que el equipo que compramos está sobredimensionado y que solamente va a trabajar bien en determinados picos de potencia, porque durante el resto de temporada va a funcionar a carga parcial y a un rendimiento más bajo”, comenta Moreno. “Nuestro objetivo –resume- es mejorar ese rendimiento a esa carga parcial porque con ello conseguiríamos también bajar bastante el consumo estacional”.

Más información:

Título: Air conditioning in the region of Madrid, Spain: An approach to electricity consumption, economics and CO2 emissions
Autores: Izquierdo, M; Moreno-Rodriguez, A; Gonzalez-Gil, A; Garcia-Hernando, N
Fuente: ENERGY 36 (3): 1630-1639 MAR 2011
ISSN: 0360-5442 DOI: 10.1016/j.energy.2010.12.068

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