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Última actualización: 27/09/2013

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GÓMEZ DE LA SERNA Y TULLY, Pedro (1806-1871)

Laserna, como era conocido en su tiempo, fue sobre todo un propagador del derecho, al mismo tiempo que un reconocido jurista técnico y un agente político de confianza. Mediante la publicación de sus manuales para la universidad impulsó la renovación de la cultura jurídica española de su tiempo bajo el punto de vista de la escuela histórica, incidiendo claramente en las políticas de instrucción pública en el periodo isabelino.

 

Datos biográficos

Nació el 21 de febrero de 1806 en Mahón (Menorca).

Falleció el 12 de diciembre de 1871 en Madrid.

Hijo de un Coronel del Regimiento Provincial de Soria, Caballero Comendador de Malagón en la orden de Calatrava y de la hija de un Cónsul Británico, que llegó a ser Camarista de la Reina. Tuvo una infancia relativamente humilde por la temprana orfandad del padre.

Se casó y tuvo dos hijas.

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Formación

Estudió latinidad y humanidades en las Escuelas Pías de San Antonio Abad y ganó los cursos de lógica y filosofía moral en los Reales Estudios de San Isidro. Aunque durante el Trienio ingresó en la novísima Universidad Central, realizó sus estudios de derecho en la Universidad de Alcalá (1822-1828) donde tempranamente se dedicó a la enseñanza del derecho romano y alcanzó el grado de Doctor. En su destierro a Inglaterra además de aprender inglés e interesarse por la tolerancia religiosa como política de estado, tomó mayor contacto con la actualidad de las corrientes jurídicas de la época, reforzando su vocación por publicar obras que renovaran la instrucción jurídica en España. Se adhiere a la escuela histórica del derecho.

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Carrera académica

Fue sustituto de cátedra y obtuvo por oposiciones las cátedras de Instituciones Civiles (1829) y Práctica Forense (1831) de la Universidad de Alcalá.

A finales de 1862, sucedió a su íntimo amigo, Juan Manuel Montalbán, en la cátedra (de doctorado) de Legislación Comparada de la Universidad de Madrid, a la que renunció en octubre de 1866.

Fue rector de la Universidad de Madrid.

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Otras actividades y méritos

En 1833 fue nombrado Corregidor de Alcalá de Henares, cuya universidad contribuyó a trasladar a Madrid. Asimismo, fue juez de primera instancia, y en 1836 fue designado Jefe Político de Guadalajara donde fundó una inclusa, una casa de socorro, un instituto de segunda enseñanza y un museo.

En 1840 fue nombrado Corregidor Político de Vizcaya tras el fin de las Guerras Carlistas. Elegido Diputado en 1841, estuvo al lado de Espartero y fue nombrado Subsecretario del Ministerio de Gobernación y después, en 1843, Ministro. Desde estos cargos incidió en la política de instrucción pública a la cual se mantendría vinculado toda su vida. Luego de su destierro (1843-1847) volvió al congreso de los Diputados y en 1858 fue nombrado Senador, cargo que mantuvo casi diez años.

Como miembro de la comisión de codificación participó en la elaboración de las leyes más significativas de la época, destacando especialmente su exposición de motivos de la Ley Hipotecaria.

En medio del sexenio revolucionario, fue nombrado Presidente del Tribunal Supremo de Justicia, cargo que desempeñó hasta su muerte.

Ejerció la profesión de abogado, se dedicó a la publicación y al comercio de textos para la instrucción en derecho. Entre otros, desempeñó los cargos de Fiscal del Tribunal Supremo y de la Cámara del Real Patronato, así como el de Consejero de Estado. Miembro de las Reales Academias de Historia, Ciencias Morales y Políticas y de la de Legislación y Jurisprudencia, de la que fue presidente. En 1857 ingresó a co-dirigir la Revista General de Legislación y Jurisprudencia, a la que se mantuvo asociado hasta su muerte; también fue colaborador y posteriormente co-director (1850-1870) de la Enciclopedia Española de Derecho y Administración o nuevo teatro universal de la legislación de España e Indias. Sus obras se difundieron principalmente en América Latina y en Filipinas.

Recibió la Cruz de Carlos III y el Toisón de Oro.

Perteneció al ala conservadora del Partido Progresista, posteriormente integró la Unión Liberal desde mediados de los años cincuenta, pero vuelve a las filas progresistas a en los años sesenta.

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Principales obras

Instituciones del derecho administrativo, 2 vols., Madrid, 1843 [se incorporó un Apéndice, Madrid 1847?]

Prolegómenos del derecho, Madrid, 1845 [alcanzó 8 eds.: 1849; 1855; 1863; 1868; 1871; 1875; 1887]

Curso histórico exegético del derecho romano comparado con el español, Madrid, 1850 [alcanzó 6 eds.: 1856; 1863; 1869; 1874; 1886]

Motivos de las variaciones principales que ha introducido en los procedimientos la Ley de enjuiciamiento civil, Madrid, 1857.

La Ley Hipotecaria, comentada y concordada con la legislación anterior española y extrangera precedida de una introducción histórica y seguida de un diccionario y formularios para su más fácil aplicación, Madrid, 1862.

Con Juan Manuel Montalbán

Elementos de derecho civil y penal de España precedidos de una reseña histórica de la legislación española, 3. vols., Madrid 1840-1842, [alcanzó 14 eds.: 1843; 1845-1846; 1849-1851; 1855; 1861; 1865; 1868; 1871-1872; 1874; 1877; 1881; 1886]

Tratado académico forense de los procedimientos judiciales, 3 vols., Madrid, 1848, [alcanzó 3 eds.: 1853-1856; 1861]

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Fuentes

  • AGA (5)1.19 31/15861 (660-58) Expediente personal.
  • AGA (1)10.5 Caja 20969 TOP. 12/52. Exp. Nº 176 (Exp. Tribunal de clases pasivas).
  • Juan Manuel MONTALBÁN, “Pedro Gómez de la Serna”, Revista General de Legislación y Jurisprudencia, Madrid, 1875, t. 46, p. 55-76.
  • Ramón MENÉNDEZ PIDAL, Historia de España, Madrid : Espasa Calpe, 1981. t. 34.
  • Diarios de Sesiones de las Cortes del Congreso de los Diputados 1840-1856.
  • Diario de Sesiones de las Cortes del Senado 1858-1868.
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Antonio Ruiz Ballón
28 junio 2011

 

Diccionario de catedráticos españoles de derecho (1847-1943) [en línea]. Universidad Carlos III de Madrid. Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales, 2011- . Disponible en: http://www.uc3m.es/diccionariodecatedraticos

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