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Última actualización: 27/09/2013

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GUTIERREZ FERNANDEZ, Benito (1826-1885)

Catedrático de “Ampliación de Derecho civil y Códigos españoles” en la Universidad Central, escribió con objeto de facilitar sus explicaciones de cátedra, un voluminoso tratado que conoció varias ediciones y que tituló “Códigos ó estudios fundamentales sobre el derecho civil español”. Civilista fallecido antes de la promulgación del Código civil español, seguramente por eso se vio obligado a usar del método dogmático. De familia muy humilde, llego a ser también diputado y senador jugando un importante papel en el proceso codificador.

 

Datos biográficos

Nació en Burgos el 12 de enero de 1826 y al día siguiente fue bautizado en la Iglesia parroquial de San Nicolás de Bari. Era hijo de Julián Gutiérrez, de profesión jornalero, y de Ángela Fernández. Murió en Madrid el 7 de septiembre de 1885.

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Formación

Cursó en el Seminario Conciliar de Burgos y con calificación de sobresaliente dos años de filosofía en los cursos académicos 1838 a 1840. Más tarde estudiaría el tercer curso durante el 1840-41 en el instituto de aquella ciudad. En el mismo centro cursa en el 1841-42, el primer año de jurisprudencia aprobando las asignaturas Derecho natural y de gentes y Principios de legislación, como se señalaba en el plan de estudios entonces vigente. Interrumpiría entonces sus estudios ante una serie de circunstancias que él mismo narra en un documento fechado el 7 de noviembre de 1848. Miembro de una familia humilde y con cinco hermanos, el mayor fue llamado a filas en 1842 y quedando él en situación militar de suplente en la quinta extraordinaria de 1844. Finalmente en 1845 tuvo que ingresar por aquel reemplazo en el arma de Infantería. Destinado al regimiento la Reina explica que “hubiera indudablemente perdido su carrera, si reclamado al Cuerpo para la Oficina de Redacción de hojas de servicio en el Tribunal Supremo de Guerra de Marina, no hubiese merecido a sus Sres. Jefes la gracia de asistir a clase indemnizando a la oficina con horas extraordinarias de trabajo”. Expone todas estas circunstancias a fin de que se le facilitase la obtención del grado de bachiller una vez acabase el cuarto curso, tal como se le exigía en el plan de estudios con el que comenzó y se le permitiese el acceso al sexto, dispensándole por tanto de estudiar el quinto curso. En consideración a su condición de soldado se accede a su solicitud, tal como se había hecho con otros estudiantes (él mismo menciona otro caso en 1846). Obtendrá el grado de bachiller a claustro pleno el 22 de junio de 1849. Continuando, con los cursos 6º y 7º, obtendrá el grado de licenciado finalmente el 9 de noviembre de 1851, compitiendo también para obtener el premio extraordinario.

Con 27 años, en diciembre 1852, obtendrá el título de doctor tras realizar el día 22 de ese mes los exámenes preceptivos. En el acto de investidura como doctor leerá su memoria “Origen, desarrollo y estado actual de la ciencia del Derecho” que publicaría al año siguiente. El acto tuvo lugar el 23 de enero de 1853, actuando como padrino D. Eustaquio Laso en ceremonia presidida por D. Joaquín María López. El nuevo doctor se verá beneficiado por la R.O publicada en la Gaceta el 4 de enero de 1852 por la cual la Reina manda que en cada Universidad se otorgue un grado de doctor gratuito con motivo del alumbramiento de su Majestad que en aquellos días había dado a luz a la Princesa de Asturias, es por ello que se expide su título por premio extraordinario el 26 de febrero de 1853.

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Carrera académica

Fue nombrado en 1853 sustituto de la Cátedra de Ampliación de Derecho civil, mercantil y penal en la Universidad Central que llegará a desempeñar interinamente. Una vez vacante oposita a la plaza y el 9 de abril de 1857 se convierte en Catedrático numerario de Ampliación de Derecho civil, mercantil y penal en la Universidad de Madrid. Sin embargo al suprimirse en 1858 esa cátedra el entonces joven catedrático pasa a serlo de “Elementos de Derecho Mercantil y Penal”.

El 30 de septiembre de 1864, se le encarga la Cátedra de ampliación de Derecho civil Romano y español, recién creada en aquellos días, sin abandono de la que venía desempeñando. Tras unos años dedicado a la política, en octubre de 1869 regresa a sus tareas docentes y se hará cargo de la Cátedra de ampliación de derecho civil y códigos españoles, siempre en la misma Universidad Central.

El 25 de septiembre de 1884 y “en cumplimiento de lo prescrito en las disposiciones transitorias del Real Decreto de 14 de agosto último, reorganizando los estudios de la Facultad de Derecho, S.M. el Rey (q.Dg.) ha tenido a bien confirmar en el cargo de catedrático numerario de la Universidad de Madrid con el sueldo que actualmente disfruta, al Doctor D. Benito Gutiérrez y Fernández encomendándole la cátedra de "Derecho civil español común y foral"

Por R.O. de 1 de abril de 1863 se le había concedido la categoría de catedrático de ascenso. Y en diciembre del mismo año se le asciende al nº 210 "en el escalafón general de antigüedad de profesores de las Universidades con el sueldo anual de 14.000 reales.
El 27 de enero 1874 se le otorgó la categoría de catedrático de término en la Facultad de Derecho y Sección del Civil y Canónico que solicitó el 2 de octubre de 1873. Lo había solicitado anteriormente el 25 de junio de 1870. En 1882 llegaría al puesto 76 del escalafón con una retribución de 7.500 pts.

Desde octubre de 1857 hasta septiembre de 1862 fue Secretario de la Facultad de Derecho de Madrid.

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Otras actividades y méritos

Fue diputado electo por Burgos en las elecciones celebradas el 1 de diciembre de 1865 y como tal perteneció al Congreso desde el 3 de enero al 30 de diciembre de 1866. Volvió a presentarse el 10 de marzo de 1867 y ocupó un escaño desde el 2 de abril de 1867 hasta el 6 de diciembre de 1868.

En dos ocasiones sería también elegido Senador por la provincia de Burgos, en las legislaturas de 1879-1880 y de 1884-1885.

Nombrado Fiscal del Tribunal de cuentas por decreto de 19 de noviembre de 1866 dimitió de este cargo el 9 de octubre de 1868.

Fue académico de número de las academias de Jurisprudencia y Legislación, donde fue Vicepresidente segundo, y de Ciencias Morales y Políticas.

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Principales obras

Discurso acerca del origen, desarrollo y estado actual de la Ciencia del Derecho leído en el acto de recibir la investidura del Grado de Doctor. Madrid, 1853 (Imp. de Antonio Pérez Dubrull).

Examen histórico del derecho penal, Madrid, 1866 (Librería de Gabriel Sánchez. Imp. de Antonio Peñuelas). La editorial Analecta, lo reedita en 2003.

Códigos ó estudios fundamentales sobre el derecho civil español, ha tenido hasta 5 ediciones, la tres primeras en siete volúmenes son de los años, 1862-1874 Imp.F. Sánchez; 1868-1878; 1877-1889, editadas por la Librería de Gabriel Sánchez. Las ediciones 4ª y 5ª de 1875 y 1881, constan de tres volúmenes, son editadas por el mismo librero madrileño. En 1988 la editorial vallisoletana Lex Nova publicó una edición facsímil de la obra.

Estudio sobre las obras del jurisconsulto Cujas
en “Revista General de Legislación y Jurisprudencia” vol. XII (1858) 450-463; XIII (1859) 25-31 y XIV (1859) 128-142.

De la prohibición de testar por incapacidad mental en “Revista General de Legislación y Jurisprudencia” XV (1859) 249-260.

Del depósito de la mujer soltera por causa de matrimonio
en “Revista General de Legislación y Jurisprudencia” XVI (1860) 395-403.

Penas correccionales en “Revista General de Legislación y Jurisprudencia” XVIII (1861)647-659.

El pacto de retro en “Revista General de Legislación y Jurisprudencia” LII (1878)609-615.

La influencia del principio democrático sobre el Derecho privado. Discurso leído en la Universidad Central en la apertura del Curso Académico de 1876 a 1877. Madrid,1876 (Imp. de José M. Ducarcal).

Influencia que en los tiempos ha ejercido el derecho de la propiedad y los fines importantes que hoy está llamada a cumplir. Discurso leído en la Real A. de C.M. y Políticas y contestación de D. Juan Martín Carramolino en la recepción pública del Excmo. e Ilmo. Sr. D. Benito Gutiérrez Fernández el domingo 16 de Febrero de 1879, Madrid, 1879 (Tip. de la Viuda e Hija de A. Peñuelas).

Observaciones al estudio de M. Víctor Molinier sobre el proyecto de Código penal para el Reino de Italia
en “Memorias de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas”, Tomo IV, Madrid, 1883.

Investigación judicial de la paternidad en “Memorias de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas”, Tomo V. Madrid, 1884 (Tip. Gutemberg)

El divorcio en “Memorias de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas “, Tomo VI. Madrid, 1889 (Tip. Huérfanos)

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Fuentes

  • AGA, 31/15922 Leg.723-33
  • AHN, UNIVERSIDADES, 4227, EXP.13
  • ARCHIVO DEL SENADO DE ESPAÑA, SIG: HIS-0215-02
  • BIBLIOTECA NACIONAL- Catálogo general.
  • CARVAJAL Y HUE, J. Discurso pronunciado por el Sr. D. José de Carvajal en la sesión celebrada en 1885 en honor de D. Benito Gutiérrez y Fernández, Madrid 1886 (Imp. del Ministerio de Gracia y Justicia).
  • LORENTE, R. Necrología. Don Benito Gutiérrez y Fernández, en “La crónica legislativa” 2(1885) 309-313.
  • DE LA CONCHA CASTAÑEDA, J. Benito Gutiérrez Fernández, en “Necrología de los señores académicos de número fallecidos desde primeros de julio de 1885” Real Academia de Ciencias Morales y Políticas”, Madrid 1898, pp. 17-35.
  • DE UREÑA, R. Benito Gutiérrez Fernández, en “Jurisconsultos Españoles. Biografía de los presidentes de la Academia y de los jurisconsultos anteriores al s. XX inscritos en sus lápidas”, vol. I, Madrid 1918, pp. 243-251.
  • GIBERT, R. Benito Gutiérrez Fernández, “Rev. de la Facultad de Derecho de la Univ. de Madrid” (1971).
  • GIBERT, R. Benito Gutiérrez: redactor y orador del Código civil en “Centenario del Código civil”, T.I, Madrid 1993, pp.133-213.
  • PETIT, C. El Código inexistente. Por una historia conceptual de la cultura jurídica en la España del s.XIX en “Anuario de Derecho civil” 48(1995) pp.66 y ss.
  • DOMINGUEZ NAFRIA, J.C. El jurisconsulto Benito Gutiérrez, entre la historia y la razón, Madrid, 1997 (Centro de Estudios Registrales).
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Elena López Barba
30 de julio de 2011

 

Diccionario de catedráticos españoles de derecho (1847-1943) [en línea]. Universidad Carlos III de Madrid. Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales, 2011- . Disponible en: http://www.uc3m.es/diccionariodecatedraticos

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