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Última actualización: 17/09/2015

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CASTÁN TOBEÑAS, José (1889-1968)

Catedrático de Derecho Civil en Murcia, Barcelona y Valencia, magistrado y presidente del Tribunal Supremo de Justicia, autor de un difundido manual. Sin duda, Castán es la principal figura jurídica del régimen franquista.

 

Datos biográficos

1889, 11 de julio. Nace en Zaragoza, en el domicilio familiar (Pza. de San Felipe, nº 8) y a las seis de la mañana, hijo de Francisco Castán Borrás (Zaragoza), empleado de banca, y de Leonor Tobeñas Álvarez (Alcañiz). Abuelos paternos: Antonio Castán (Calamocha, Zaragoza) y María Borrás (Nonaspe, Zaragoza); abuelos maternos: Mariano Tobeñas (Caspe) y Joaquina Álvarez (Alcañiz).

Casado con Dolores Vázquez, padres del también jurista José María Castán Vázquez (n. 1922).

1969, 10 de junio. Muere en Madrid. Desde el 1 de junio, en plena misa dominical, sufre un desvanecimiento que preludia una crisis vascular. Aunque retoma sus actividades (“sigue trabajando, como había hecho toda su vida, y redacta de su puño y letra un esquema para el volumen segundo de su Derecho civil, que estaba preparando para darlo a la imprenta”, Ogayar) entra en coma y fallece a las 4 horas del día mencionado.

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Formación

Cursa sus estudios elementales y medios en el colegio de San Felipe, Zaragoza.

1906, marzo. Grado de bachiller (sobresaliente).

1906-1911. Licenciatura en Derecho, Universidad de Zaragoza.

1911, 19 de junio. Licenciado en Derecho, con sobresaliente y premio extraordinario.

1911-1912. Estudios de doctorado en Madrid. Asiste a los cursos de Derecho Civil de Felipe Clemente de Diego en el Centro de Estudios Históricos (JAE).

1912, 27 de junio. Doctorado en Madrid (sobresaliente). Tema: “La acción del Estado ante la crisis del matrimonio”. Premio extraordinario, 27 de junio, 1913.

1913, enero. Marcha a Madrid con licencia para concursar al premio extraordinario del doctorado, que obtiene.

1913, 12 de enero. Pide una ayuda a la Junta de Ampliación de Estudios para “realizar una excursión por Francia y Suiza durante los meses de verano, para estudiar metodología del Derecho civil, y Código civil suizo”. No se estima su solicitud.

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Carrera académica

1912, 30 de septiembre. Profesor auxiliar interino, facultad de Derecho, Universidad de Zaragoza.

1913. Auxiliar técnico en el Museo Laboratorio Jurídico, facultad de Derecho, Universidad Central.

1915, 5 de julio – 1917, 29 de septiembre. Id. facultad de Derecho, Universidad Central. En esa condición imparte el curso de Derecho Civil 1º, por fallecimiento de Felipe Sánchez Román y auxilia “las clases prácticas y trabajos de Museo Laboratorio Jurídico”.

1918, 13 de junio. Catedrático de Derecho Civil, Universidad de Murcia. Toma posesión en la Universidad Central, el 18 de junio. Título profesional de 26 de diciembre, 1918.

1918, 30 de diciembre. Declarada de mérito en la carrera su obra “La crisis del matrimonio”.

1919, 18 de junio. Traslado por concurso a igual asignatura en la Universidad de Barcelona.

1921, 28 de mayo. Pasa a la situación de excedente, al obtener, previo recurso ante el Tribunal Supremo, la cátedra de Barcelona José María Ventura Pallás, catedrático de Valencia.

1921, 10 de junio. Traslado a la Universidad de Valencia, toma posesión el 11. Cesa el 13 de febrero, 1933.

1929, 2 de octubre. Desempeña la cátedra de Derecho civil, curso de conjunto, como acumulada (1000 ptas.).

1931, 11 de mayo. Decano de la facultad de Derecho, Universidad de Valencia.

1933, 9 de marzo. Excedencia voluntaria, al pasar al Tribunal Supremo como magistrado.

1939, 4 de octubre. Reingresa y pasa provisionalmente a la cátedra de Zaragoza (nombramiento de 15 de diciembre).

1941, 2 de enero. Excedente sin sueldo, con prórrogas sucesivas.

1954, 12 de noviembre. Excedente especial con reserva de número del escalafón.

1959, 14 de julio. Jubilado.

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Depuración

1937, 17 de abril. Incoación del expediente de depuración por la Comisión Depuradora del profesorado universitario. El único cargo es haber pasado “voluntariamente a una Plaza de Magistrado en Madrid, a instancias de un Gobierno Azaña, dejando la Cátedra”. Esa Comisión propone como sanción suspender por un año su derecho al reingreso e inhabilitación para cargos directivos y de confianza. Pero una nota de la Comisión de Cultura y Enseñanza del gobierno de Burgos, 23 de septiembre, 1937, considera que “no procede imponer sanción alguna”.

1939, 1 y 18 de febrero. Declaraciones juradas (como catedrático y como magistrado). En julio de 1936 estaba accidentalmente en Tortosa, de donde pasa a Valencia para reunirse con su familia. No fue posible acceder a zona nacional. Prestó los servicios propios de magistrado del Tribunal Supremo, sin actividades en la jurisdicción penal, “desde el comienzo del movimiento hasta la huida del gobierno rojo de Barcelona”, negándose a huir. Sin militancia partidista, “su ideología político-social está reflejada en sus numerosas publicaciones”. Da como referencias al personal que quede en Barcelona del Tribunal Supremo, al jefe de Falange Vicente Pastor y “D. Antonio Batlle y otros Padres de su misma Orden de Predicadores (convento de Nuestra Sra. del Rosario”). Como “los más destacados izquierdistas de su Departamento” menciona al magistrado [José Antonio] Balbontín (“que infirió, en cierta ocasión, amenazas al que suscribe”: la razón había sido votar en sala de gobierno a favor de un indulto). Consiguió no participar en la depuración del personal judicial.

1939, 12 de diciembre. Escrito de Castán al ministerio de Educación Nacional, con ruego de traslado al juez de depuraciones, transcribiendo el fallo absolutorio en la causa 2.198 de la Auditoría de Guerra de Cataluña, contra el personal de magistrados y fiscales del Tribunal Supremo: “no ha tenido el menor contacto ideológico con los rojos, que lo soportaron por su indudable prestigio científico”.

1940, 25 de abril. “Considerando su ideología derechista”, así como “sus arraigados convicciones católicas” y “su entusiasta adhesión al Glorioso Movimiento Nacional” el juez instructor propone la rehabilitación sin sanción. Se acepta por O. de 21 de mayo.

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Otras actividades y méritos

1931, 1 de junio. Vocal de la Comisión Jurídica Asesora del ministerio de Justicia.

Bibliotecario de la facultad de Derecho, Valencia.

1924. Presidente de los Comités paritarios de oficios de la construcción y del mueble, Valencia.

Director de la Escuela Social, Valencia.

1933, 25 de enero. Nombrado magistrado del Tribunal Supremo.

1940, 17 de mayo. Nombrado magistrado del Tribunal Supremo.

1941. Director de la Revista General de Jurisprudencia y Legislación.

1945, 12 de septiembre. Presidente del Tribunal Supremo. Cesa en 1967.

1952, 1 de marzo. Hijo predilecto de Zaragoza.

1956. Doctorado honoris causa por la Universidad de Puerto Rico.

1968, 1 de junio. Medalla de oro de la provincia de Zaragoza. Gran cruz de la Orden de Carlos III.

De las Reales Academias de Jurisprudencia y Legislación, que llega a presidir, y de Ciencias Morales y Políticas (4 de junio, 1950).

Procurador en Cortes (1945-1967).

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Principales obras

La Crisis del matrimonio, Madrid, Reus, 1919. Versión notablemente ampliada de la tesis doctoral.

Hacia un nuevo Derecho Civil, Madrid, Reus, 1935.

Derecho Civil español, común y foral (1924), 7ª ed. Madrid, Reus, 1949. Esta edición, que “por primera vez se dirige indistintamente a opositores de varas carreras, estudiantes universitarios y todo tipo de profesionales del Derecho” (Serrano), con añadidos y actualizaciones se mantiene viva hasta nuestros días.

Teoría de la aplicación e investigación del Derecho, Madrid, Reus, 1947.

“La vocación jurídica del pueblo español”, en Revista general de jurisprudencia y legislación 184 (1948), 227-283 y 361-395.

La condición social y jurídica de la mujer, Madrid, Reus, 1955.

Tratado práctico de arrendamientos urbanos, 2 vols. (en colaboración con Julio Calvillo Martínez de Arenaza), Madrid, Reus, 1956.

Perspectivas filosófico-jurídicas del pensamiento contemporáneo y de la ley fundamental española de 17 de mayo de 1958... Discursos... en la apertura de los Tribunales, Madrid, Reus, 1958.

Humanismo y derecho, Madrid, Reus, 1962,

“Aragón y su derecho”, Madrid, Reus, 1967 (tirada aparte de la indicada Revista...), 56 pp.

Los derechos del hombre, Madrid, Reus, 1969.

Las sentencias civiles de don José Castán Tobeñas, Madrid, Consejo general del Poder Judicial, 1990.

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Fuentes

  • AGA 21/20417 (expediente personal). Hay un ‘trabajo de firma’ (74 cuartillas, mecanografiadas) sobre “Capítulos de un estudio sobre el modus en los actos jurídicos”.
  • JAE/33-357. Petición de pensión para estudios en el extranjero.
Necrologías

Federico de Castro, “José Castán Tobeñas”, en Anuario de Derecho Civil 22 (1969), 435-438.

Tomas Ogayar Ayllón, “D. José Castán Tobeñas”, en Revista general de legislación y jurisprudencia 226 (1969), 379-393.

Bibliografía

Antonio Serrano González, Un día de la vida de José Castán Tobeñas, Valencia, Tirant lo Blanc, 2000.

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Carlos Petit
Julio del 2015

 

Diccionario de catedráticos españoles de derecho (1847-1943) [en línea]. Universidad Carlos III de Madrid. Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales, 2011- . Disponible en: http://www.uc3m.es/diccionariodecatedraticos

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