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Última actualización: 27/09/2013

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COMAS Y ARQUÉS, Augusto (1834-1900)

Catedrático de Derecho Mercantil y Penal en la Universidad de Valencia y supernumerario de la Universidad de Madrid, donde desempeñó sucesivamente las cátedras de Derecho Político y Administrativo, Derecho Mercantil y Penal y Derecho Civil; decano de la facultad de Derecho de Madrid; abogado y diputado en el Sexenio. Como senador protagonizó la principal oposición parlamentaria al Código civil, ofreciendo un proyecto alternativo que fue muy comentado.

 

Datos biográficos

Nacido el 2 de febrero, 1834, a las seis de la mañana. Hijo legítimo de Francisco Comas, natural de Pineda (Gerona), de profesión militar ("capitán graduado de teniente coronel del Regimiento del Príncipe"), y de Ramona Arqués y Comas, de Tarragona. El domicilio familiar al nacer estaba sito en la calle de la Huerta, Madrid. Más tarde, estudiante en la Central, aparece domiciliado en calle de la Luna, nº 11, cuarto 2ª (1854) y calle de Capellanes, nº 2, cuarto 2º (1855).

Abuelos paternos: José Comas, de Pineda, y Francisca Padrells, de Malgrat. Abuelos maternos: Juan Bautista Arqués, natural de Tivisa, obispado de Tortosa, y María Rosa Dau y Arqués, de Tortosa (Tarragona).

Fue bautizado como Augusto Juan José. Casado con Manuela Blanco de la Toja y Gautier, su único hijo fue Augusto Comas Blanco de la Toja (1862-1953), jurista (auxiliar en Madrid) y diputado, pintor paisajista y crítico de fama, quien dotó un premio para monografías jurídicas en recuerdo del padre.

Tras breve agonía falleció cristianamente (“víctima de un edema de pecho”, El Siglo Futuro, Madrid, 20 de agosto, 1900, p. 3) a las ocho y media de la mañana en San Sebastián, Guipúzcoa, el 18 de agosto, 1900, rodeado de la familia y “vestido con la toga que durante cuarenta años llevó… para desempeñar su cátedra” (La Dinastía, Barcelona, 20 de agosto, p. 2). En ceremonia presidida por los ministros de la Guerra y de Gracia y Justicia se enterró en el cementerio de San Justo, Madrid; según la prensa, “su figura grave, de pequeña estatura, gruesa, de cabeza marcial, de coronel, con bigote blanco perdurará mucho tiempo en la mente de varias generaciones. Pocos serán los hombres públicos… que no hayan sido discípulos suyos” (La Dinastía, 26 de agosto, 1900, p. 1).

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Formación

19 de junio, 1848. Bachiller en Filosofía, Universidad de Barcelona.

1849-1856. Estudia Jurisprudencia en las Universidades de Barcelona y Central.

1852-1857. Estudia Filosofía (sección Administración) en las Universidades de Barcelona y Central.

7 de noviembre, 1854. Bachiller en Jurisprudencia, Universidad Central. Aprobó los ejercicios, por unanimidad el 7 de noviembre, 1854, ante un tribunal formado por Joaquín Aguirre, Eustaquio Laso y Carlos Mª Coronado. Fue investido ese mismo día.

27 de junio, 1856. Licenciado en Filosofía, sección Administración, Universidad Central. Desarrolló los puntos 81: “Principios en que estriban las Constituciones políticas” (segundo ejercicio, aprobado) y 49: “Debe servir de base para la distribución de contribuciones el capital, la renta total ó la renta liquida” (tercer ejercicio, aprobado), ante un tribunal formado por Eusebio Mª del Valle (presidente), Víctor Arnau (secretario) y Laureano Figuerola. Recibió la investidura el 1 de julio.

1 diciembre, 1856. Licenciado en Jurisprudencia por unanimidad, sección Derecho Civil y Canónico, Universidad Central. Realiza los ejercicios del grado ante un tribunal que forman Pedro Sabau (presidente), Francisco de Paula Novar y Juan Manuel Montalbán (secretario). Respondió al punto 61: “Ley 4 título 18 libro 10 de la Novísima Recopilación” (segundo ejercicio) y al 16: “D. Santiago Sanz se haya poseyendo quieta y pacíficamente un coto de viña sito en término de la villa del Prado, sin que ni a él ni a sus antepasados, etc.” (tercer ejercicio). Recibió solemne investidura el 3 de diciembre.

18 de marzo, 1861. Doctor en Administración, facultad de Filosofía (aprobado) por la Universidad Central de Madrid. Desarrolla el tema 28 (“¿Que ley sigue la emision de billetes al portador en los Bancos de circulación? ¿Es necesario que la fije el Gobierno?”), 21 p. impresas; realiza el ejercicio ante Juan Antonio de Andonaegui (presidente), Segismundo Moret (sec.), Laureano Figuerola, José Moreno Nieto y Manuel Colmeiro (vocales) y obtiene sobresaliente.

21 de marzo, 1862. Doctor en Derecho, sección Civil y Canónico (sobresaliente), con un discurso sobre el tema 36: “Examen de las compañías mercantiles: su historia y sus ventajas”, ante un tribunal formado por Carlos María Coronado (presidente), Benito Gutiérrez (secretario), Manuel Colmeiro, Laureano de Figuerola, Pedro de la Puente). Obtuvo el título el 11 de abril.

30 de marzo, 1862. Investidura en los grados de Doctor en Administración y en Derecho Civil y Canónico.

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Carrera académica

20 de diciembre, 1858. Real Orden de nombramiento como auxiliar de Derecho en la Central, con una retribución de 5.000 ptas. anuales. Por oficio de la Dirección General de Instrucción Pública de 31 de octubre de 1860 se le notificó una gratificación de 8000 ptas. por "el extraordinario trabajo que prestó en el desempeño de la clase de leccion diaria que le fue encomendada".

23 de marzo, 1862. Solicitó ser admitido a la oposición de la cátedra de Derecho Mercantil y Penal convocada para la Universidad de Valencia, aun sin haber recibido la investidura del grado de Doctor "por la perentoriedad del tiempo y las dificultades naturales que esa ceremonia ofrece en la Universidad"; hacía protesta de recibirla antes del comienzo de los ejercicios.

14 de junio, 1862. Nombrado catedrático de Derecho Mercantil y Penal de la Universidad de Valencia, en virtud de oposición. Tomó posesión el día 18; le fue expedido el título el 22 de septiembre.

29 de diciembre, 1863. Alegó razones de clima para solicitar una cátedra supernumeraria en Madrid-Central, “sin perjuicio de que el día que vuelva á ser Catedrático numerario ocupe en el escalafon el número de antiguedad que hoy cuenta como Catedrático de la Universidad de Valencia”. El dictamen del Consejo de Instrucción Pública (28 de enero, 1864) fue favorable.

22 de febrero, 1864. Nombrado en traslado catedrático supernumerario de la Universidad Central de Madrid, con sueldo de 8.000 ptas. Tomó posesión el 21 de marzo.

12 de abril, 1866. Solicitud de nombramiento, por concurso, para la cátedra de Elementos de derecho político y administrativo de la Central. Acompañó certificación sobre su frecuente condición de sustituto de esa cátedra cuando fue auxiliar (1858); en 1860 se había hecho cargo de una de las dos secciones en que fue dividida la asignatura. El decano y el rector apoyaron la petición. El Consejo de Instrucción Pública informó a favor de Comas, considerándolo más antiguo que los otros dos solicitantes (Luis Silvela, Luis García y García).

12 de junio, 1866. Nombrado en virtud de concurso para la cátedra de Elementos de Derecho político y administrativo en la Universidad Central, con sueldo de 1.200 escudos. Tomó posesión el día 17.

6 de noviembre, 1866. Pasó a la cátedra de Derecho Mercantil y Penal.

9 de marzo, 1867. Real Orden de nombramiento para la cátedra de Reseña histórica de los Códigos españoles, Derecho civil español, común y foral, “trasladándolo de la de ampliación del Derecho mercantil y penal, de la que era numerario”.

23 de agosto, 1872. Real Orden de concesión de la categoría de ascenso.

13 de noviembre, 1883. Nombrado decano de la facultad de Derecho de Madrid, tomó posesión el día 19. Dimitió el 22 de noviembre, 1884, al estimarse “sin fuerza moral” tras los violentos disturbios que tuvieron lugar en la Universidad por la lección inaugural de Miguel Morayta.

25 de septiembre, 1884. Confirmado como catedrático de Derecho Civil español, común y foral, por Real Orden de esa fecha, tras la reordenación de los estudios de Derecho

26 de enero, 1886. Nombrado nuevamente decano, tomó posesión el 16 de febrero. En 1 de julio, 1890, alegando motivos de salud pide la dimisión; cesó el 19 del mismo mes.

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Otras actividades y méritos

14 de diciembre, 1856. Incorporación al Colegio de Abogados de Madrid.

9 de junio, 1858. Promotor fiscal del Distrito del Norte, Madrid. Renunció el 27 de junio, 1862.
Vocal de tribunales de cátedra universitaria (Derecho Civil de Zaragoza, 1865; Derecho Mercantil y Penal de Santiago, 1866; Ampliación del Derecho Civil y Códigos españoles de Granada, Salamanca y Santiago, 1869; Economía Política de Valladolid y Oviedo, 1869; Derecho Civil de Granada, 1891; Derecho Civil de Salamanca, 1894). Vocal de tribunales para el cuerpo de aspirantes a la judicatura (1870).

2 de octubre, 1869. Nombrado vocal de la Comisión legislativa del Ministerio de Gracia y Justicia.

17 de agosto, 1870. La Gaceta publica su nombramiento como vocal de la Junta superior de Bienes Nacionales.

1872, junio. Director general de Estadística (dimitió en agosto). Director general de Administración, Ministerio de Fomento.

15 de septiembre, 1872. Elegido diputado a Cortes por Pontevedra.
Senador (liberal) por la Universidad de Valencia, legislaturas de 1881-1882, 1884-1885, 1886.

1881. Vocal de la Comisión de Codificación de las provincias de Ultramar (Gaceta de 29 de agosto).

1882. Consejero de Instrucción Pública (tomó posesión el 28 de septiembre).

8 de mayo, 1886. Consejero del Banco Hipotecario de España.

1889. Vocal agregado de la sección 1ª (Derecho civil) de la Comisión General de Codificación.

26 de octubre, 1889. Real Decreto de nombramiento como senador vitalicio, en la vacante del Marqués de Molins.

15 de marzo, 1899. Académico de la Real de Ciencias Morales y Políticas, en sustitución de Cos-Gayón.

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Principales obras

La consideración que ha merecido la industria al derecho en las diversas épocas y la que hoy aspira á alcanzar. Discurso leído por Augusto Comas y Arqués... en su solemne recepción como catedrático de la Facultad de Derecho en la Universidad Literaria de Valencia el dia 14 de diciembre de 1862 y contestación del doctor Fernando de Leon y Olarieta. Valencia, Impta. de José Ríus, 1862. 43 p.

Discursos leidos en la Universidad Central por… abogado de los tribunales nacionales y del Ilustre Colegio de esta Córte, y catedrático auxiliar de la Facultad de Derecho de esta Universidad, al recibir las investiduras de doctor, en las facultades de Filosofía y Derecho, secciones de Administración y Jurisprudencia. “[Que ley sigue la emisión de los billetes al portador en los Bancos de circulación, ¿es necesario que la fije el Gobierno?”] – [“Examen de las compañías mercantiles, su historia y sus ventajas”] Madrid, Impta. de Don Isidoro Peciña, 1862. 21, 18 p.

Derecho civil. 1er. Curso. Apuntes tomados de las explicaciones del catedrático de dicha asignatura en la Universidad Central D. Augusto Comas y Arqués. (Madrid), s. a. 2 cuad. en 1 v. 319, 264 p.

La revision del Codigo civil español, Madrid, Imp. y Litografía del Asilo de Huérfanos del Sagrado Corazón de Jesús, 6 vv. 1895-1902.

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Fuentes

  • AGA, Educación, 31/15564 (expediente personal).
  • AGA, Educación, 32/7280 (leg. 5338), nº 16 (expediente del concurso para la cátedra de Elementos de Derecho político y Administrativo, Universidad Central).
  • AHN Universidades, 3838, exp. 6 (licenciatura y doctorado).
  • Archivo del Senado (expediente personal), sig. HIS-0122-03.
  • Necrologías: “Don Augusto Comas”, en El Heraldo de Madrid, 19 de agosto, 1900, p. 1; “El entierro de don Augusto Comas”, en El Día (Madrid), 21 de agosto, 1900, p. 1.
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Carlos Petit
12 de agosto, 2011

 

Diccionario de catedráticos españoles de derecho (1847-1943) [en línea]. Universidad Carlos III de Madrid. Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales, 2011- . Disponible en: http://www.uc3m.es/diccionariodecatedraticos

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