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Última actualización: 08/06/2015

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AZCÁRATE MENÉNDEZ, Gurmensindo José de (1840-1917)

Fue uno de los máximos exponentes del Krausismo español. Catedrático de Legislación Comparada en la Universidad Central y profesor y cofundador de la Institución Libre de Enseñanza. Adscrito al republicanismo, fue el impulsor y primer presidente del Instituto de Reformas Sociales.

 

Datos biográficos

Nació en León el 13 de enero de 1840. Sus padres fueron el filósofo y político Patricio de Azcárate y Corral y Justa Menéndez-Morán Palacio. Su padre fue traductor de Platón, Aristóteles y Leibniz. Involucrado en la política, fue nombrado Jefe Político de León en 1840 y luego Gobernador civil, también de León, en 1854.

Sus abuelos paternos fueron Tomás de Azcárate y Clara del Corral. Su abuelo materno fue el coronel Luis Menéndez Morán. Fue el hermano mayor de sus cuatro hermanos, Tomás, Cayo, Jesusa y Manuela.

Contrajo matrimonio en 1866 con Emilia Inerarity, que falleció a los dos años de la boda, a consecuencia del parto del que habría sido su primer, y a la postre, único hijo. Volvió a contraer matrimonio, con dispensa de paridad de cultos, en 1882 con María Benita Álvarez Martínez, católica e hija de un importante político conservador local.

Murió el 15 de diciembre de 1917 en Madrid, tras un infarto cerebral que le sobrevino cuando presidía una reunión del Instituto de Reformas Sociales.

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Formación

Realizó sus estudios de secundaria en el Instituto provincial de León. Comenzó la carrera de Derecho en la Universidad de Oviedo, en 1855. Comenzó simultaneando Derecho y Ciencias Naturales. A partir de 1857, siguió sólo con la carrera de Derecho. En 1858 se trasladó a Madrid para finalizar allí sus estudios de licenciatura. El 14 de julio de 1861 obtuvo el grado de licenciado en Derecho civil y canónico en la Universidad Central con la calificación de Sobresaliente. En junio de 1869 se doctoró, obteniendo su tesis doctoral “Juicio crítico de la ley 61 de Toro, exponiendo sus motivos, su objeto y su conveniencia” la calificación de Sobresaliente.

En 1862 comenzó los estudios de Filosofía y Letras en la Universidad Central, obteniendo el grado de bachiller en septiembre de 1865.

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Carrera académica

Comenzó su vida profesional ejerciendo como letrado en la Dirección General del Registro de la Propiedad en 1861. Cesó en agosto de 1869. Fue profesor auxiliar de Economía Política y Estadística en la Universidad Central del 13 de noviembre de 1868 al 20 de septiembre de 1869. Cuatro dís más tarde, fue nombrado profesor auxiliar de Legislación Comparada. Opositó a sendas cátedras de Economía Política en las universidades de Valladolid y Oviedo. Para estas oposiciones preparó un estudio sobre el “Estado actual de los estudios económicos. Fundamentos que hasta ahora se han dado a la economía política. Sus relaciones con la Ciencia del Derecho.”

El 28 de febrero de 1873 fue nombrado catedrático numerario de Legislación Comparada en la Universidad de Madrid. Tomó posesión de la cátedra el 18 de marzo siguiente. Su título profesional es del 1 de agosto de 1873. Ese mismo año fue nombrado secretario de la Facultad de Derecho.

Fue uno de los protagonistas de la llamada “Segunda Cuestión Universitaria”, junto a Francisco Giner de los Ríos y su gran amigo Nicolás Salmerón, al negarse a cumplir el Decreto de 26 de febrero de 1875 del ministro Manuel Orovio. Por ello, fueron separados de la cátedra el 17 de julio de 1875. Además, Azcárate fue desterrado a Cáceres.

El 30 de marzo de 1881, gracias a la Circular de 3 de marzo, que derogaba la Ley de 26 de febrero de 1875, fue repuesto en la cátedra. Asumió en ese momento la Cátedra de Historia General del Derecho. En 1882 fue nombrado catedrático de Ascenso, cuyo título profesional se le expidió el 10 de diciembre de ese mismo año. En 1889 fue nombrado catedratico de Término. Título profesional en 1893. El 25 de septiembre de 1884 pasó a ocupar la Cátedra de Instituciones de Derecho Privado de los pueblos antiguos y modernos, hasta su supresión el 25 de julio de 1892. En esa fecha pasó a ocupar la cátedra de Legislación Comparada (programa de doctorado) hasta su jubilación definitiva, el 25 de septiembre de 1915.

Previamente, en 1910 había alcanzado la edad de 70 años, edad reglamentaria para la jubilación. No obstante, continuó en la docencia después de que se formara el correspondiente expediente que confirmaba su aptitud para seguir desempeñando la cátedra. En el claustro constó como catedrático honorario con voz y voto hasta su jubilación definitiva. Sucedida su jubilación, el claustro de catedráticos de la Universidad Central solicitó al gobierno que se le nombrara Rector Honorífico de la Universidad de Madrid. La petición fue firmada por Rafael Ureña, Elías Tormo, José Ortega y Gaset, Julián Besteiro, Ramón Menéndez Pidal, Santiago Ramón y Cajal, Eduardo de Hinojosa, Manuel Bartolomé Cossío, Rafael Altamira, Felipe Sánchez Román, José Castán, Luis Jiménez de Asúa, Adolfo Posada y Francisco Javier González de Castejón, marqués de Vadillo.

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Otras actividades y méritos

Fundador, accionista, Rector y profesor de Legislación comparada, de Ampliación de Derecho Civil y del Código Napoleón de la Institución Libre de Enseñanza, fundada en 1876.

Vicepresidente de la Junta para la Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas hasta 1916.

Miembro del Partido Democrático Progresista de Ruiz Zorrilla. Se adhirió después al republicanismo, como miembro de la Unión Republicana de Nicolás Salmerón. Fue diputado en las Cortes Generales por la provincia de León en 1886, 1891, 1893, 1898, 1899, 1901, 1903, 1905, 1907, 1910 y 1914. En 1909 formó parte de la Conjunción Republicano-Socialista y en 1914, ingresó como miembro en el Partido Reformista, fundado por el catedrático Melquiades Álvarez.

Abogado colegiado de Colegio de Abogados de Madrid.

Consultor jurídico de la Embajada Británica en Madrid, desde 1885 hasta su fallecimiento.

Académico desde 1872 y vicepresidente primero y segundo de la Academia Matritense de Legislación y Jurisprudencia.

Presidente del Ateneo Científico y Literario de Madrid. Presidente de la Sección de Ciencias Morales y Políticas del mismo.

Miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas desde 1891.

Miembro de la Real Academia de la Historia desde 1910.

Colaborador de la Sociedad Abolicionista Española.

Profesor de Moral, de Inglés y de Historia Universal en la Escuela de Institutrices.

Secretario de la Junta de la Asociación Nacional de Presupuestos.

Socio honorario de la Academia de Derecho de Oviedo y Granada.

Secretario general de la Asociación para la reforma de los Aranceles de Aduana.

Director general de la Dirección general de los Registros civil y de la Propiedad y del Notariado, durante once años, desde 1873.

Miembro de la Comisión de Reformas Sociales, 1883-1903.

Primer Presidente del Instituto de Reformas Sociales, desde 1903 a 1917.

Miembro de la Comisión encargada de proponer las reformas del Poder Judicial, Código Penal y de los establecimientos penitenciarios.

Miembro de la Comisión para determinar el máximum y el mínimum de los terrenos desamortizables procedentes de baldíos, realengos, propios y concejiles.

Miembro del Consejo de Instrucción Pública.

Impulsor de la Ley de Represión contra la Usura, de 23 de julio de 1908, conocida como la Ley Azcárate.

Fundador con Francisco Fernández-Blanco Sierra-Pambley, Francisco Giner de los Ríos y Manuel Bartolomé Cossío de la Fundación Sierra-Pambley.

Existe un “Premio Gumersindo de Azcárate” que concede el Colegio de Registradores.

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Principales obras

“Estudio sobre el objeto y el carácter de la Ciencia Económica y la Ciencia del Estudios económicos y sociales, Madrid, 1876.

Minuta de un testamento, Madrid, 1876.

El self-government y la Monarquía doctrinaria, Madrid, 1877.

Estudios filosóficos y políticos, Madrid, 1877.

La Constitución inglesa y la política del continente, Madrid, 1878.

Ensayo sobre la Historia del Derecho de propiedad y su estado actual en Europa, Madrid, 1880.

El problema social, Madrid, 1881.

Tratados de política. Resúmenes y juicios críticos, Madrid, 1883.

El Régimen parlamentario en la práctica, Madrid, 1885.

Neutralidad de la Universidad, Madrid, 1903.

Concepto de la sociología y un estudio sobre los deberes de la riqueza, Barcelona, 1904.

Los Latifundios, Madrid, 1905.

Estudios religiosos, Madrid, 1933.

Estudios sociales, Madrid, 1933.

El problema social, Buenos Aires, Atalaya, 1946.

Municipalismo y regionalismo, Madrid, Instituto de Estudios de Administración Local, 1979.

Traducciones:

"Estudio de Derecho Romano, comparado con el francés, el inglés y el escocés por Lord Mackenzie, anotado y comparado con el español”, en colaboración con D. S. Ynnerarity.

"El libre cambio y la protección” por el profesor Farrcett en colaboración con D. S. Ynnerarity.

Conferencias y artículos:

“Bancos Hipotecarios. Imposibilidad de establecerlos en España”, Revista General de Legislación y Jurisprudencia, 1868.

"Derecho”, Revista General de Legislación y Jurisprudencia, 1871.

“El problema social de ayer y de hoy”, Boletín Revista de la Universidad de Madrid, 4 (1873), 470-477.

“Algunas observaciones sobre el problema social”, Revista Europea, 45 (1875), 297-301.

“Un economista inglés”, Revista Europea, 95 (1875).

“El positivismo y la ciencia económica”, Revista de Estudios Universitarios. (1875).

“El derecho y la Religión”, Revista Europea, 147 (1876), 769-777.

“El positivismo y la civilización”, Revista contemporánea, IV, (1876).

“Una carta sobre la filosofía española”, Revista Europea, 141 (1876), 592-594.

“El pesimismo en su relación a la vida práctica”, Revista Europea, 158 (1877), 257-265.

“Ampliación del Derecho civil y Códigos españoles”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, (1877).

la capacidad jurídica en el derecho español”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, (1877).

“Legislación comparada (hasta fines de la Edad Media)”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, (1877).

“El poder del Jefe del Estado en Francia, Inglaterra y los Estados Unidos”. (1878).

“Las gerarquías y la sociedad moderna”, Revista de Asturias, 19 (1878), 195-198.

“La filosofía en los Estados Unidos”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 51 (1879), 43-44.

“Una observación sobre la historia de la propiedad eclesiástica”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, (1879).

“La encíclica Aeterni Patris”, Revista de España, 70 (1879), 172-187.

“Exposición del libro de May «La democracia en Europa»”, Revista Europea, (1879).

“El hombre práctico”, Revista Europea, 296 (1879), 514-519.

“Idea de la Constitución política”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 61 (1879).

“Sanción de la opinión pública en el orden moral”, Revista de España, 80 (1881), 404-418.

”Un discurso sobre la libertad de enseñanza”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 95 (1881), 11-13.

“El Senado en Europa”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 122 (1882), 54-56.

“Darwin juzgado por un canónigo”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 126 (1882), 101-102.

“Los gobiernos de partido”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 136 (1882), 223-225.

“Política comparada de Freeman”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 155 (1883), 177-180, 209-213.

“Los partidos políticos según Minghetti”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 143, 145, (1883).

“Vestigios del comunismo primitivo en España”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 157 (1883).

“Condiciones de los obreros ingleses”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, (1884), 84-86.

“El Estado en sus relaciones con la Iglesia”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, (1885), 324-328.

“la inmoralidad política”, Revista de España, 102 (1885), 321-331.

“El derecho y la política”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, (1885).

“Olózaga. Origen, ideas y visicitudes del partido progresista. El parlamento desde 1840 hasta 1860”, La españa del siglo XIX. Colección de conferencias históricas, Madrid, 1886, pp. 5-36.

“El evangelio de la riqueza por Mr. Andrew Carnegie”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 326 (1890).

“El genio de las naciones”, Revista de España, 131, (1890), 403-410.

“Secularización de la política”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 315 (1890), 93-95.

“Concepto de Sociología”. Discurso de recepción a la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas. Madrid. (1891).

“Los Estados Unidos”. Madrid. (1892).

“Doña Concepción Arenal”, Revista General de Legislación y Jurisprudencia, 82 (1893), 5-8.

“Carta a Accacio Rosa”, A Nossa Independencia e o Iberismo. (1893).

“El problema social”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza. (1893).

“Leyes obreras, leyes sociales o leyes dl trabajo”, Revista de España, 144 (1894), 54-80, 129-158.

“Un libro sobre la evolución social”, Revista de Derecho y Sociología, 1 (1895), 7-27.

“La representación corporativa”, Madrid. (1898).

“Plan de Sociología”, Annales de l’Institut International de Sociologie. (1899).

“Neutralidad de la ciencia”, Valencia. (1903).

“Autonomía Universitaria”, Barcelona. (1905).

“Discurso sobre los intereses políticos y económicos de España en Marruecos”, España en África, 87, (1910).

“Carácter científico de la Historia de España”. (1910).

“La Caja de Ahorros y el Monte de Piedad de León”. (1913).

“Juicio crítico de la ley 61 de Toro, exponiendo sus motivos, su objeto y su conveniencia”, Revista de ciencias jurídicas y sociales, 1 (1918), 12-22.

“La Religión y las Religiones”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza. (1933).

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Fuentes

  • AGA, Educación, 31/15.311, leg. 121, exp. 14.
  • ACD, Histórico de diputados, Documentación electoral, 101, núm. 8; 105, núm. 27; 107, núm. 27; 111, núm. 27; 113, núm. 25; 115, núm. 25; 117, núm. 25; 119, núm. 25, 121, núm. 25; 123, núm. 25; 125, núm. 25.
Bibliografía

ALTAMIRA, R., “Azcárate”, Boletín de la Institución Libre de Enseñanza, 694 (1918), 5-7.

AZCÁRATE, P. DE, Gumersindo de Azcárate: estudio biográfico documental: semblanza, epistolario, escritos, Madrid, Tecnos, 1969.

CAPELLÁN DE MIGUEL, G., Gumersindo de Azcárate: biografía intelectual, Valladolid, Junta de Castila y León, 2005.

GARCÍA GARRAFFA, A. y GARCÍA GARRAFFA, A., Azcárate, Madrid, 1917.

GARCÍA DE VALDEAVELLANO, L., “Don Gumersindo de Azcárate, historiador”, Boletín de la Real Academia de la Historia, 164 (1969), 75-96.

SUÁREZ CORTINA, M., El reformismo en España. Republicanos y reformistas bajo la monarquía de Alfonso XIII, Madrid, 1986.

VATTIER FUENZALIDA, C., Gumersindo de Azcárate y la renovación de la ciencia del derecho en el siglo XIX, Madrid, Centro de Estudios Registrales, 1998.

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Diccionario de catedráticos españoles de derecho (1847-1943) [en línea]. Universidad Carlos III de Madrid. Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales, 2011- . Disponible en: http://www.uc3m.es/diccionariodecatedraticos

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