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Última actualización: 27/09/2013

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ÁLVAREZ Y GONZÁLEZ - POSADA, Melquiades (1864-1936)

Catedrático de Derecho Romano y de Procedimientos en la Universidad de Oviedo y político español de la Restauración y de la Segunda República. Fundador y líder del Partido Reformista en 1912, formó parte del grupo destacado de intelectuales políticos de principios del siglo XX. Presidió el Congreso de Diputados.

 

Datos biográficos

Gijón, 17 de mayo, 1864. Hijo legítimo de Francisco Álvarez Álvarez (de Mieres del Camino) y de Bárbara González-Posada Menéndez (Gijón); abuelos paternos: Pedro y María Álvarez, de Mieres; maternos, Rafael González Posada (Candás) y Juana Menéndez (Gijón).

Contrae matrimonio con Sara Quintana y Bertrand, en Oviedo, el 28 de marzo, 1900. Tuvieron cinco hijos (Matilde, Aida Margarita, Carolina, Dinorah Valentina y Melquiades); su esposa muere en Madrid, 3 de junio, 1930. Su residencia en Madrid estaba fijada en la calle Velázquez, núm. 47.

Muere en la Cárcel Modelo de Madrid, el 22 de agosto, 1936. La autopsia establece como causa la muerte una hemorragia por herida de arma de fuego en la región lateral derecha del cuello. Se dijo que “en ocasión de hallarse paseando los reclusos en uno de los patios… fueron ametrallados con una ametralladora situada en las alturas de una casa próxima a dicha Cárcel a consecuencia de lo cual resultaron muertas varias personas”. Deja pensión de orfandad para sus hijas Dinorah y Matilde Álvarez Quintana.

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Formación

1878-1879 a 1882-1883. Cursa en Oviedo la licenciatura en Derecho por la Universidad de Oviedo, con cuatro premios y una mención honorífica; especialidad en Derecho Civil y Canónico.

1883, 9 de junio. Realiza los ejercicios del grado, con sobresaliente, ante Matías Barrio y Mier, Gerardo Berjano y Juan María Rodríguez Arango. Premio extraordinario de licenciatura, obtiene el título el 3 de agosto, 1885.

1883-1884. Cursa el año de doctorado en la Universidad Central, con matrícula de honor en Filosofía del Derecho, Historia Eclesiástica, Historia General del Derecho y Derecho Internacional Público.

1886, 15 de abril. Ejercicios de doctorado en Derecho (sobresaliente), con una tesis titulada “La pena, su naturaleza. Examen y crítica de los más importantes sistemas que sobre este punto han aparecido en la ciencia”. El tribunal del doctorado estuvo formado por los catedráticos Augusto Comas (presidente), Ondavilla (secretario), e Isasa, Rafael Conde y Gumersindo de Azcárate (vocales). Título expedido el 11 de junio, 1888.

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Carrera académica

1886, 23 de diciembre Firma la cátedra de Derecho Natural de la Universidad de Oviedo, pero solicita la nulidad de la oposición, adhiriéndose a la petición de Alfredo Calderón, alegando espíritu de parcialidad en el tribunal, en su opinión demostrado por la redacción de las preguntas del primer ejercicio y por la votación correspondiente (relegación a los últimos puestos de “los opositores que sostuvieron ideas o principios de otra escuela diversa a la en que militaban la mayoría de tan respetables jueces”). Obtuvo el segundo lugar, celebradas las oposiciones en marzo y abril, 1887.

1888, 27 de febrero. Firma la cátedra de Derecho Penal de la Universidad de Salamanca. Se conserva el programa.

1888, 28 de febrero. Firma la cátedra de Derecho Natural de la Universidad de Sevilla.

1888, 12 de marzo. Se anunció la convocatoria a una auxiliaría en la misma universidad quedando, entre todos los aspirantes, en segundo lugar, según los méritos alegados. No obstante, el 5 de mayo, 1888, fue nombrado para ocupar esta auxiliaría ya que “existían motivos gravísimos de índole reservada para no nombrar al propuesto en primer lugar”.

1888, 5 de mayo. Por R.O. de esa fecha es nombrado auxiliar, con sueldo de 1750 ptas. Toma posesión el 1 de julio. Desempeña Derecho Natural, pasando a Instituciones de Derecho Romano al proveerse esa cátedra.

1888, 16 de octubre. Sale a traslado la cátedra de Derecho Romano que había quedado vacante por traslado de su anterior poseedor, Leopoldo García-Alas. La plaza no se cubre y pasa a concurso de méritos el 20 noviembre del mismo año. Al no cubrirse ahora tampoco, se convoca oposición el 7 de enero, 1889. Desde esa fecha hasta octubre de 1899 no se puede llevar a cabo dicha oposición, en todas las ocasiones por no poderse formar tribunal, ante la renuncia, en algunos casos, enfermedades, en otros, para su constitución.

1889, 11 de abril. Firma la cátedra de Derecho Romano de la Universidad de Oviedo. Se conserva el programa.

1890, 25 de mayo. Firma la cátedra de Derecho Romano de la Universidad de Santiago. Se conserva el programa.

1892, 9 de abril. Firma la cátedra vacante de Derecho Natural de Santiago, siendo auxiliar en Oviedo. Se conserva el programa.

26 de enero, 1894. El rector de Oviedo eleva instancia con la firma de oposiciones a la cátedra de Instituciones de Derecho Romano en la Universidad de Madrid. Se conserva el programa.

1899, 2 de noviembre. Comienza la oposición a la cátedra de Romano de la Universidad de Oviedo, con un único aspirante: Melquiades Álvarez. Después de realizar los ejercicios pertinentes, Álvarez obtiene la cátedra el 4 de diciembre, 1899. Los miembros del tribunal fueron Eduardo Palou (presidente), Gumersindo de Azcárate, Herce, José María Gadea, Damián Isern, Rafael Rodríguez de Cepeda (vocales) y Marcelo Cervino (secretario).

1899, 12 de diciembre. Catedrático de Derecho Romano de Oviedo.

1901, 27 de marzo. Ya catedrático de Oviedo, aspira a la de Derecho Civil en la Universidad Central, presentando la instancia correspondiente.

1910, 18 de agosto. Por R.O. de esa fecha se le acredita un sueldo de 4.500 ptas. con efectos de 12 de diciembre, 1909.

1910, 19 de octubre. Asciende al nº 280 del escalafón.

1913, 21 de diciembre. Nombrado catedrático de Procedimientos, por permuta con el catedrático ovetense Manuel Miguel Traviesas (hay informes favorables del decanato y rectorado: se alega que Melquiades Álvarez es abogado en ejercicio y además fue auxiliar de todas las materias, en tanto Manuel Miguel Traviesas obtuvo cátedra de Derecho Romano en Sevilla, de donde pasó por permuta a la de Procedimientos en Oviedo; además ha estudiado la materia año y medio en Alemania, con pensión de la Junta de Ampliación de Estudios).

1919, 17 de mayo. Durante un breve paréntesis en su intensa actividad parlamentaria se reintegra a la cátedra.

13 de febrero, 1925. Ascenso a la sección 3ª del escalafón, a partir del día 6, continuando excedente; toma posesión el 7 de marzo

5 de octubre, 1933. Por O. de esa fecha se le readmite al servicio activo, pero queda en excedencia forzosa al no existir vacantes.

1934, 25 de mayo. Accede a la situación de jubilado, al cumplir la edad reglamentaria el 17 de mayo.

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Otras actividades y méritos

El 21 de septiembre de 1887 ingresó en el Colegio de Abogados de Oviedo. Compaginó el ejercicio de la abogacía con sus tareas políticas y su labor docente. Fue decano del Colegio de Abogados de Oviedo de 1894 a 1897 y, posteriormente, cuando se trasladó a vivir a Madrid, diputado primero en 1908-09 y 1910-11, y decano del Colegio de Abogados de Madrid de 1932 a 1936. Por su condición de decano, fue solicitado por José Antonio Primo de Rivera para que se encargase de su defensa, en junio de 1936.

El ejercicio de la abogacía y de la actividad política fueron sus dos grandes ocupaciones. Fue elegido diputado por primera vez en 1898 por la circunscripción de Oviedo, aunque esta elección fue anulada. Volvería a ser elegido en 1901, y esta vez sí tomaría posesión de su acta de diputado. Repitió en 1903, 1905, y 1907 por Oviedo y en 1910 por Ciudad Real, casi siempre formando parte de la minoría republicana, aunque en alguna ocasión, en el bloque Liberal del también catedrático Segismundo Moret o en la conjunción republicana socialista. En 1912 fundó su propio partido, el Partido Reformista, del que formaron parte en algún momento otros catedráticos e intelectuales como Gumersindo de Azcárate, Adolfo González Posada, Teófilo Hernando, José Ortega y Gasset, Joaquín Dualde o Manuel Azaña, entre otros. Volvió a ser elegido diputado, ya por su partido, en 1914, 1916, 1919, 1920 y 1923, nuevamente por Oviedo. Fue elegido presidente del Congreso de los Diputados después de estas últimas elecciones, el 24 de mayo de 1923 hasta junio de ese mismo año. Su labor se vería interrumpida por el golpe de Miguel Primo de Rivera en septiembre de 1923 y la disolución de las Cortes cuya cámara baja él presidía. Tras la dictadura volvió a presentarse por el nuevo partido refundado por él, el Partido Republicano Liberal Demócrata. Fue elegido diputado en las elecciones de la Segunda República en 1931 y 1933, por las circunscripciones de Valencia y Oviedo respectivamente. El 24 de febrero de 1935 sustituyó en la presidencia de la Comisión Jurídica Asesora a Joaquín Dualde Gómez. En las últimas elecciones de la República, en 1936, también resultó elegido por Oviedo, pero su acta no fue aprobada posteriormente, por ser suprimida la minoría en la que estaba integrado.

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Principales obras

Tesis doctoral inédita de Melquíades Álvarez. Manuel Mª Álvarez-Buylla Ballesteros (ed.). Oviedo, Ediciones de la Universidad de Oviedo, 2006. 221 pp.

El problema de Marruecos. Soluciones del Partido Reformista. Discurso pronunciado por Melquiades Álvarez en el Congreso de los Diputados, el día 19 de mayo de 1914
. Madrid, Partido Reformista, ca. 1914. 29 pp.

Discursos parlamentarios. Edición a cargo de Manuel Álvarez-Buylla Ballesteros, José Antonio García Pérez, Miguel Ángel Villanueva Valdés. Oviedo, Nobel, 2008. 819 pp.

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Fuentes

  • AGA, Educación, 32/16140 (expediente personal y de títulos).
  • AGA, Educación, Oposiciones 32/7301.
  • AGA, Educación, Oposiciones 32/7310.
  • AHN, Fondos Contemporáneos: Causa General, sig. 1566, exp. 8 (“Expediente sobre el sumario nº 352/1936 del Juzgado de Instrucción nº 5 de Madrid por la muerte de José María Albiñana y otros, asesinados en la Cárcel Modelo de Madrid”).
  • Archivo de Clases Pasivas, sig. 71-7501656.
  • ACD, Histórico de Diputados, documentación electoral.
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Bibliografía

Mariano Cuber, Melquiades Álvarez: el orador, el hombre, el político, sus ideales, su consecuencia, su integridad, Madrid, 1935.

Maximiano García Venero, Melquiades Álvarez: Historia de un liberal, Madrid, 1974.

Justo García Sánchez, Melquiades Álvarez, profesor universitario, Oviedo, 1988.

Antonio L. Oliveros, Jesús Manuel Mella Pérez, Un tribuno español: Melquiades Álvarez, Gijón, 1999.

Luis Fernández Íñigo, “Melquiades Álvarez ¿eterno equivocado?”, Cuadernos republicanos, 37 (1999), 85-100.

Luis Fernández Íñigo, Melquiades Álvarez: un liberal en la Segunda República, Oviedo, 2000.

Carmen Menéndez Onrubia, “Melquiades Álvarez, Benito Pérez Galdós y el proceso Ferrer”, en F. Sevilla Arroyo y C. Alvar Ezquerra (coords.), Actas XIII Congreso Asociación Internacional de Hispanistas, Madrid 6-11 julio 1998, 4 vols. Madrid, 2000, II, pp. 300-308.

Sarah Álvarez de Miranda, Melquiades Álvarez, mi padre: en el canto de la moneda, Oviedo, 2003.

Manuel Suárez Cortina, “Melquiades Álvarez y la democracia liberal en España”, en J. Moreno Luzón (coord.), Progresistas: Biografías de reformistas españoles (1808-1939), Madrid, 2006, pp. 233-270.

Melquiades Álvarez, Manuel Álvarez-Buylla Ballesteros, Tesis doctoral inédita de Melquiades Álvarez, Oviedo, 2007.

Melquiades Álvarez, Manuel Álvarez-Buylla Ballesteros (ed. lit.), José Antonio García Pérez (ed. lit.), Miguel Ángel Villanueva Valdés (ed. lit.), Discursos parlamentarios, Oviedo, 2008.

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Diccionario de catedráticos españoles de derecho (1847-1943) [en línea]. Universidad Carlos III de Madrid. Instituto Figuerola de Historia y Ciencias Sociales, 2011- . Disponible en: http://www.uc3m.es/diccionariodecatedraticos

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