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Nepote

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Última actualización: 27/05/2009

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Biografía

Nepote

Cornelio Nepote (ca. 100 - 30 a. C.)

Nacido en el valle del Po, probablemente en Ticinio, en torno al año 100 o 109 a. C., Nepote es el biógrafo de la lengua latina más antiguo que conocemos. Paradójicamente, su propia vida nos es bastante desconocida, ni siquiera sabemos su praenomen. Pertenecía a la clase de los caballeros, pero se mantuvo al margen de la política, dedicándose únicamente a escribir. Se lo vincula con Ático y con Cicerón, con quienes al parecer mantenía correspondencia. Muere después del año 27 a. C.

 

Estilo

Se ha dicho a menudo que Nepote muestra ciertas deficiencias de estilo, comparado con los gigantes de la literatura romana como Salustio, César o Tito Livio, aubque también es cierto que era muy consciente de la inferioridad del género biográfico dentro de la historiografía. Si bien posee conocimientos, su erudición no es demasiado profunda, y la principal finalidad de sus escritos es la didáctica moralizante, lo que explica que sus vidas de generales extranjeros fueran empleadas frecuentemente como texto escolar. Aunque cultivó cierta amistad con Cicerón y le admiraba profundamente, nunca llegó a extender su estima hacia la filosofía, considerándola un área del conocimiento ajena a sus intereses. Nepote trata los temas de moda en el momento mezclando el género biográfico alejandrino, rico en anécdotas, con el plutarqueo, que pretende dar una estructura más artística a la obra. De estos dos, impera el tono anecdótico, en el que se mezclan episodios de la vida privada y pública de sus personajes, sazonadas con el estilo aticista, el tipo de discursividad que Cicerón denominaba genus tenue. Organiza sus Vidas en parejas de figuras famosas dentro del campo militar, romanos y extranjeros, a fin de establecer paralelismos entre el modelo de ciudadano tradicional y los grandes hombres de otros tiempos: Alcibíades, Aníbal. Plinio el Viejo lo considera demasiado crédulo a la hora de recopilar información y a menudo podemos detectar errores de incoherencia en sus crónicas, como confundir a Almíbar con su tío, del mismo nombre.

 

Obra

Chronica ("Crónica")

No se conserva en la actualidad. Trataba la historia general de Roma en tres volúmenes.

Exempla ("Actos ejemplares")

"Actos ejemplares" es una obra perdida actualmente y que formaba una recopilación de cinco libros que incluían anécdotas.

Des historicis Latinis ("Sobre los historiadores latinos")

"Sobre los historiadores latinos". En esta obra solo se conservan dos biografías:

Des viris ilustribus ("Sobre los hombres ilustres")

“Sobre los hombres ilustres” estaba constituido al menos por 16 libros que contenían biografías dedicadas a distintos personajes entre los que se puede destacar la referente a Aníbal, figura alabada por el autor a pesar de la amenaza que éste constituía para Roma.

Biografías:

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